При наблюдении за осадками используется тригонометрическое нивелирование коротким лучом. Позволяет определить осадки точек расположенных на существенно различных высотах и трудно доступных местах. Применяется при наблюдении за высотными зданиями, башнями, антеннами, плотинами, при выполнении измерений через препятствия. Точность тригонометрического нивелирования определяется приборными ошибками и влиянием рефракции. Применяются специальные марки с горизонтальными штрихами. Наиболее высокая точность порядка 0,1мм обеспечивается при коротких лучах визирования с применением теодолитов 3Т2КП, и специальной методике измерений. Данная методика была предложена Рабцевичем и основана на работах Пискунова. Она заключается – расстояние измеряют с точностью до 1см, углы наклона с точность до 1 секунды, длина луча 10м – 15м, точность превышения получаемая 0,05мм. В качестве осадочных марок можно использовать различные облегчённые знаки, в период строительства даже откраски на конструкции. Можно использовать подвесные рейки у которых при компарировании определяются расстояния между штрихами. Методика Рабцевича применяется при углах наклона до 5 градусов. Расстояния можно измерять стальной рулеткой, а для углов использовать теодолиты T0.10 и Т1.Методика тригонометрического нивелирования предусматривает однообразную установку теодолита и наиболее точное определение угла наклона. Также важен выбор условия и времени наблюдений для уменьшения влияния вертикальной рефракции и ослабления действия других источников ошибок. Это методика применялась при наблюдении за осадками фундаментов компрессоров Новополоцких предприятий.